Lo que China aprendió del desarrollo del capitalismo estadounidense

Los líderes de China observaron tanto los grandes éxitos como los fracasos del sistema económico estadounidense a lo largo de los siglos.

( Por RICHARD D WOLFF @lanavecomunica3 ) El capitalismo estadounidense fue, en cierto modo, el más exitoso del mundo hasta hace poco. Mejor que los sistemas capitalistas de Gran Bretaña, Alemania y Japón, el capitalismo estadounidense evitó dos trampas clave.Primero, encontró una manera notable de manejar la lucha de clases capitalista-trabajadora durante mucho tiempo antes de perder esa capacidad. Estados Unidos también encontró una manera de organizar su dominio imperial sin el colonialismo abierto que provocó una creciente resistencia que eventualmente se volvió demasiado costosa e inmanejable para Gran Bretaña, Alemania, Japón y otras potencias coloniales.

Pero en las últimas décadas, el capitalismo estadounidense no logró gestionar sus luchas de clases ni revertir el declive de su imperialismo informal.

Los líderes chinos han aprendido, implícita o explícitamente, de cómo el capitalismo estadounidense perdió esas capacidades. Por lo tanto, China organizó de manera diferente sus relaciones entre empleadores y empleados y sus vínculos internacionales. Al hacerlo, la economía china asciende mientras que la de Estados Unidos desciende.

El proceso es, por supuesto, desigual; las diferencias entre Estados Unidos y China varían. Pero el patrón general y la dirección siguen siendo los mismos: China hacia arriba y Estados Unidos hacia abajo.

Ascenso y caída del New Deal

Desde 1820 hasta la década de 1970, el capitalismo estadounidense empleó a un número de trabajadores en rápido crecimiento y les pagó un salario real que creció cada década hasta la década de 1970. Ese notable desempeño habilitó, validó y combinó con una cultura que enfatizaba el consumo (lo positivo) como compensación por el trabajo (lo negativo).

La combinación mitigó los llamamientos de disidentes, radicales, socialistas y otros críticos del capitalismo hasta la década de 1930. La productividad creció a lo largo de los 150 años incluso más rápido que los salarios reales e impulsó las ganancias rápidamente. Estados Unidos superó a otros capitalismos tanto en las ganancias acumuladas para la clase patronal como en los salarios reales que fluyen hacia la clase trabajadora.

La caída de la bolsa de valores de 1929 y la Gran Depresión de los años 30 fueron las excepciones que confirmaron la regla. El capitalismo estadounidense se derrumbó, al igual que sus promesas de prosperidad y crecimiento.

Temiendo un colapso, la clase patronal estadounidense, a través del Partido Demócrata del presidente Franklin Delano Roosevelt, ofreció un trato, que era una especie de alianza, a la clase trabajadora. El acuerdo fue negociado por los principales críticos del capitalismo entonces: el Congreso de Organizaciones Industriales (CIO) más dos partidos socialistas y uno comunista.

Juntos, empleadores y empleados produjeron el New Deal, y un giro político hacia la izquierda deshizo una buena parte de las desigualdades económicas acumuladas en los Estados Unidos antes de 1929. Fue un “gran reinicio” que, con la Segunda Guerra Mundial, permitió un reanudó el arco ascendente del capitalismo estadounidense.

Además, ese arco adquirió una dimensión imperial adicional cuando la Segunda Guerra Mundial socavó los viejos imperios coloniales formales, lo que permitió al estado estadounidense actuar rápidamente para reemplazarlos de manera informal.

Pero la clase patronal estadounidense cometió un gran error estratégico después del final de la era Roosevelt y la Segunda Guerra Mundial. No reconoció cómo la fuerza de la izquierda en la década de 1930 había salvado inadvertidamente al capitalismo estadounidense a través del «gran reinicio».

El New Deal fue en gran parte un estímulo keynesiano de «goteo hacia arriba», a diferencia de las políticas económicas tradicionales de «goteo hacia abajo» de los gobiernos de Estados Unidos del pasado y del presente. Sacó a Estados Unidos de la Gran Depresión al tiempo que redujo la desigualdad de ingresos y riqueza a diferencia de las décadas anteriores y posteriores.

Pero cegados por el miedo y la rabia por el pago de impuestos para financiar el New Deal y otras reformas similares, el surgimiento de una fuerte izquierda estadounidense y la alianza de Estados Unidos de la Segunda Guerra Mundial con la URSS, la clase patronal decidida a hacer retroceder todo eso después de 1945. .

Principalmente a través de su ala del Partido Republicano, la clase patronal se propuso la tarea de deshacer el New Deal destruyendo la coalición que lo creó (el CIO más socialistas y comunistas). La clase patronal destruyó con éxito esa coalición y cada uno de sus componentes. Sin embargo, esos restos también reorientaron al capitalismo estadounidense hacia una trayectoria que puso fin a sus 150 años de ascendencia.

En la década de 1970, el reinicio se estancó. Los empleadores estadounidenses habían vencido tanto a los trabajadores ya la izquierda que aprovecharon las oportunidades para aumentar las ganancias sin temor o incluso mucha preocupación por las reacciones de los empleados. Muchos empleadores trasladaron su producción al extranjero donde los salarios eran mucho más bajos, lo que hizo que las ganancias de las empresas estadounidenses fueran mucho mayores.

Muchos más empleadores en los Estados Unidos emprendieron una automatización rápida. Se introdujeron nuevas políticas de inmigración. Los buenos trabajos proletarios dieron paso al precariado que las generaciones más jóvenes de hoy dan amargamente por sentado.

En lugar de aumentos de los salarios reales en cada década desde 1820 a 1970, los últimos 50 años vieron el estancamiento de los salarios reales junto con el aumento de la deuda de los hogares.

Así, los ciclos del siglo XXI han sido progresivamente más amplios y duros, rivalizando con los de los años treinta. Sin embargo, no se ha producido un cambio político de izquierda comparable, ni un resurgimiento de un movimiento en la línea de la Coalición del New Deal.

Esta vez, una crisis profunda no produce un componente político masivo de «goteo». Las desigualdades de ingresos y riqueza continúan empeorando. No se está produciendo un reinicio liderado por la izquierda para evitar que el capitalismo estadounidense se hunda en conflictos económicos, sociales y culturales cada vez más profundos.

China toma nota

Mientras tanto, muchos legisladores en China han extraído lecciones de la experiencia estadounidense: qué políticas replicar y qué políticas descartar. China vio que los capitalistas estadounidenses a menudo habían trabajado en estrecha colaboración con el estado estadounidense con éxito para emprender proyectos importantes mediante la coordinación y movilización de recursos públicos y privados.

Estos incluyeron pelear un siglo de guerras para subordinar, desalojar o exterminar a la población indígena, librar guerras de independencia de Gran Bretaña en 1776 y 1812, poner fin a una economía esclavista competitiva en el sur de EE. UU. A través de una guerra civil, emprender la infraestructura que los capitalistas necesitaban para crecer (como como canales y ferrocarriles), promoviendo los intereses de los capitalistas estadounidenses y las subsiguientes recuperaciones después de la Primera y Segunda Guerra Mundial, y reemplazando los viejos sistemas de colonialismo después de 1945 y sustituyendo el dominio militar, económico y político global de Estados Unidos.

En China, los responsables de la política económica también han tomado nota de cuándo las debilidades y los reveses afligieron al capitalismo estadounidense. El capitalismo relativamente desregulado después de la Primera Guerra Mundial se produjo en el colapso de 1929. Del mismo modo, el capitalismo desregulado («neoliberal» o «globalizado») después de la década de 1970 se produjo en el colapso de 2008.

Rechazar el seguro médico nacional permitió a un complejo médico-industrial privado cobrar de más y permitir que el capitalismo estadounidense se beneficiara de su exceso de rentabilidad. También preparó insuficientemente a Estados Unidos para la pandemia Covid-19, con resultados catastróficos.

De manera más general, China concluyó que en los Estados Unidos, el logro de las metas sociales priorizadas sucedió más cuando los recursos públicos y privados se coordinaron y enfocaron para lograrlo. China también observó que las guerras y las crisis económicas a menudo producían esta coordinación y enfoque en los EE. UU.

La inferencia lógica de los observadores económicos en China fue considerar que un programa continuo de coordinación y concentración podría superar en términos más generales lo que los Estados Unidos habían logrado con su programa meramente ocasional.

Esa conclusión encaja muy bien también en la concepción china de «socialismo con características chinas». En esa concepción, un Partido Comunista fuerte y el Estado que controla aseguran el programa continuo de coordinación y enfoque de un sistema que mezcla empresas públicas y privadas.

Los líderes económicos de China atribuyen a ese programa continuo un  impresionante  récord de tasa de crecimiento anual del PIB . De 1977 a 2020,  la tasa de crecimiento anual promedio del PIB de China  (9,2%) superó con creces el triple del récord de EE. UU. (2,6%).

El  salario real promedio en China  también ha aumentado abruptamente en los últimos años, lo que el país señala como otro éxito de su sistema económico. Por el contrario, los salarios reales estadounidenses se han estancado recientemente.

La superioridad del historial chino reciente sobre el de Estados Unidos es una evidencia convincente para que China continúe con su política. China aprendió de Estados Unidos cómo superar al capitalismo estadounidense.

Transición

Karl Marx escribió una vez que ningún sistema económico desaparece hasta que ha agotado todas sus formas posibles. Si uno entiende los sistemas económicos, con Marx, como formas particulares de organizar las relaciones humanas de producción, entonces el capitalismo es esa forma que yuxtapone empleadores versus empleados.

El Reino Unido, pero especialmente Estados Unidos, desarrolló ese sistema económico con un fuerte énfasis en sus formas de empresa privada. La URSS desarrolló ese sistema con un fuerte énfasis en sus formas de empresa pública.

Mientras tanto, China desarrolló ese sistema económico mezclando formas de empresas públicas y privadas (como también lo hicieron Escandinavia y Europa Occidental), pero con énfasis en un fuerte control central para coordinar y movilizar empresas públicas y privadas para lograr objetivos sociales prioritarios.

China puede ser, por tanto, donde el sistema capitalista alcanza el máximo potencial de sus diversas formas – las agota, en ese sentido – y así prepara el camino para una transición más allá del capitalismo.

Este artículo fue producido por  EconomyforAll , un proyecto del Independent Media Institute, que lo proporcionó a Asia Times.