Las mineras de China enfrentan grandes recompensas y peligros reales en la fiebre del oro del Congo

  • *Los asesinatos y secuestros están sacudiendo el este sin ley del país, donde operan más de 100 grupos armados rivales.
  • La mayoría de las operaciones mineras chinas trabajan con élites políticas y militares y con milicias armadas para extraer los ricos recursos minerales de la región.

¨(Por JevansNyabiage>South China Morning Post ) La muerte de cuatro personas, incluidos dos ciudadanos chinos, en un ataque de la milicia a una mina de oro en la República Democrática del Congo el miércoles fue solo el último de una serie de incidentes en la atribulada región oriental del país. Cinco mineros chinos aún están en manos de secuestradores, quienes los arrebataron el domingo de la mina de oro de BeyondMining Company en la provincia de Kivu del Sur en un ataque armado que también mató a un oficial de policía e hirió a otro.

Kivu y la provincia vecina de Ituri, donde tuvo lugar el último ataque, albergan una enorme cantidad de minerales, incluidos oro, estaño, tungsteno y tantalio, que atraen a miles de personas y empresas a sus aldeas mineras.

Pero también hay más de 100 milicias locales y nacionales que luchan por controlar los recursos minerales y la tierra.

Las empresas de China están pagando un alto costo por su inversión en la región, y las autoridades chinas y congoleñas informaron que varios trabajadores, incluidos algunos ciudadanos chinos, han sido secuestrados en el pasado reciente.

Tras el último secuestro, Beijing ha pedido a las empresas chinas que operan en el este del Congo que tomen precauciones y abandonen sus sitios.

El Ministerio de Relaciones Exteriores dijo que su embajada en la República Democrática del Congo había recibido instrucciones de «no escatimar esfuerzos para rescatar y garantizar la seguridad de los rehenes, y pedir a la empresa que reubique a otros ocho ciudadanos chinos en el lugar a zonas seguras».

El portavoz del ministerio, ZhaoLijian, dijo el lunes que se habían producido secuestros en la República Democrática del Congo y Nigeria de vez en cuando desde principios de año, lo que aumentaba el riesgo de seguridad. Instó a las empresas y al personal chino en áreas de alto riesgo a «reubicarse o evacuar lo antes posible».

En agosto, tres mineros de oro chinos desaparecieron en la provincia de Ituri, la misma región donde el embajador italiano en la República Democrática del Congo fue emboscado y asesinado en febrero.

Los observadores y un informe de la ONU dicen que los grupos armados son actores clave en la minería ilegal, con oro contrabandeado, generalmente en cantidades que no se reportan, a la cadena de suministro global a través de los países vecinos. Los destinos finales incluyen Oriente Medio y China.

A pesar de la abundancia de minerales que ha atraído a los mayores comerciantes de materias primas del mundo, la República Democrática del Congo tiene uno de los niveles más bajos de PIB per cápita a nivel mundial. La extracción de oro artesanal y en pequeña escala, utilizando herramientas rudimentarias, está muy extendida.

Algunos inversores chinos en la fiebre del oro de la región han sido acusados ​​de minería ilegal y de trabajar con el ejército y los grupos armados congoleños para extraer los minerales.

En septiembre, Beijing ordenó a seis empresas en Kivu del Sur que dejaran de operar y abandonaran el país, luego de que el gobierno de la República Democrática del Congo suspendiera sus operaciones debido a la minería ilegal y la destrucción del medio ambiente.

«Nunca permitiremos que las empresas chinas en África violen las leyes y regulaciones locales», dijo WuPeng, director general del departamento de asuntos africanos del Ministerio de Relaciones Exteriores, en ese momento.

Christian-GeraudNeema, un analista independiente de políticas y minería congoleña, dijo que los mineros ilegales en Kivu del Sur eran un gran problema en la región.

“No debes olvidar que muchos de estos grupos armados están en esto solo por el dinero. Entonces, trabajar con pequeños empresarios chinos que podrían estar dispuestos a comprometerse solo por hacer negocios, es una situación en la que todos ganan para estos grupos armados ”, dijo.

Neema dijo que muchas operaciones chinas trabajan en estrecha colaboración con las élites militares y políticas locales y, con mucha rivalidad entre los grupos armados, «es muy posible que tengamos una situación en la que los grupos estén tratando de ganar más terreno y / o resolver una disputa financiera».

“La mayoría de los chinos están trabajando con y / o para líderes políticos o militares locales. Dado que a estos líderes no se les permite participar en actividades mineras, subcontratan a chinos para que hagan el negocio por ellos. A cambio les brindan seguridad ”, dijo.

“Es por eso que, a pesar de años de protestas, los chinos todavía están allí y siguen viniendo y aumentando sus actividades. No estarían allí sin la protección de los lugares altos «.

Sin embargo, los secuestros son una ocurrencia común, con numerosos casos que involucran a locales y expatriados, dijo. «Con el estado de emergencia y el alto nivel de inseguridad en la región, no es sorprendente ver que muchos de ellos están sucediendo ahora».

Según Neema, los expatriados chinos son un objetivo porque es probable que lleven mucho dinero en efectivo. “El secuestro de trabajadores chinos en minas de oro es una garantía para que los secuestradores obtengan mucho dinero”, dijo.

Sin embargo, dijo que no había una animosidad particular hacia los ciudadanos chinos que operan en la región. “La verdad del asunto es que muchas de estas pequeñas operaciones mineras trabajan junto a estos grupos armados. Pagan lo que hay que pagar para estar protegidos y hacer negocios «.

La presencia ilegal de miembros de las fuerzas armadas del país se documentó en siete minas de oro en Kivu del Sur, según un informe publicado en junio por el Grupo de Expertos del Consejo de Seguridad de la ONU sobre la República Democrática del Congo.

El código minero congoleño y las regulaciones militares prohíben la presencia de las fuerzas armadas del país en los sitios mineros. También estuvo presente en la mayoría de las minas identificadas la Cooperativa para el Desarrollo del Congo (Codeco), una asociación de varios grupos de milicias que operan dentro de la República Democrática del Congo.

«En seis de las minas, las cooperativas locales extraían oro con empresas mineras semiindustriales pertenecientes a inversores chinos individuales, cuatro de las cuales habían sido atacadas por facciones de Codeco», dijo el comité de la ONU.

La República Democrática del Congo es el mayor productor mundial de cobalto, un componente crítico en las baterías de iones de litio para automóviles eléctricos y teléfonos móviles, así como el principal productor de cobre de África. Y hay indicios de que su gobierno está listo para presionar por una mayor parte de la recompensa.

La administración del presidente FelixTshisekedi expresó recientemente su preocupación de que los acuerdos mineros firmados por el país con empresas chinas no beneficiaran suficientemente a los congoleños.

Un acuerdo de «infraestructura para minerales» de 6.000 millones de dólares con inversores chinos, firmado en 2008 bajo el mandato del ex presidente Joseph Kabila, se encuentra ahora bajo revisión.

Y en agosto, la República Democrática del Congo formó una comisión para investigar las reservas en el proyecto de cobre y cobalto TenkeFungurumeMining, de propiedad mayoritaria de China Molybdenum.

La información que busca ayudará a determinar el verdadero valor de la participación del 20 por ciento del gobierno, a través de su empresa minera estatal La Generale des Carrieres et des Mines.

El periodista keniano JevansNyabiage es el primer corresponsal en África del South China Morning Post. Con sede en Nairobi, Jevans vigila las relaciones entre China y África y también las inversiones chinas, que van desde la infraestructura hasta la energía y el metal, en el continente.