Edición n° 2743 . 26/05/2024

La guerra de Ucrania desencadena una crisis de seguridad alimentaria en el mundo árabe y más allá

Rusia y Ucrania suministran la mayor parte del trigo de Asia occidental y el norte de África, que es el ingrediente integral del alimento básico más crítico de la región.

Por Léa El-Azzi/ Periodista radicada en Beirut, especializada en asuntos financieros y político-económicos.

Antes de que el conflicto destrozara al país, la agricultura era uno de los sectores económicos más importantes de Siria y uno de los principales contribuyentes a las arcas de la nación. Siria fue el único estado árabe que era autosuficiente en la producción de trigo y una vez tuvo el sistema agrícola más productivo de todo el oeste de Asia.

Este siguió siendo el caso durante, y a pesar de, la guerra de una década, durante la cual su sector agrícola se vio doblemente afectado por una sequía extrema que afectó tanto a los rendimientos de los cultivos como a los rebaños de ganado.

Según un nuevo informe de la Comisión de Investigación de Siria de la ONU, si bien los combates activos a gran escala han disminuido en la mayor parte del país, Siria se enfrenta a su peor sequía en décadas, que en medio del conflicto en Ucrania empujará a muchos sirios, ya lidiando con una alta inflación, al borde de la pobreza.

La región nororiental de Siria, actualmente bajo el control de las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF, por sus siglas en inglés) respaldadas por Estados Unidos y dirigidas por los kurdos, y donde varios cientos de soldados estadounidenses permanecen presentes, fue considerada durante mucho tiempo el granero de Siria, proporcionando al país un enorme 70 por ciento de su suministro anual de trigo.

Sin embargo, incluso esta abundante región se ha visto afectada por una sequía de varios años y una economía devastada, lo que ha dejado al gobierno sirio incapaz de comprar suficiente trigo para satisfacer la demanda interna. Siria ahora se ha visto obligada a importar la mayor parte de su trigo. El año pasado, el país importó 1,5 millones de toneladas de trigo, la mayor parte procedente de su aliado, Rusia .

Un dilema regional

La República Siria no es de ninguna manera el único país de Asia Occidental cuya seguridad alimentaria y nivel de vida están amenazados por las implicaciones de la guerra de Rusia con Ucrania. Estos estados también sufrirán la carga del aumento de los precios del petróleo y el gas, lo que aumenta directamente el costo de envío, la fabricación y los precios generales de los bienes y servicios. Estos, a su vez, añadirán más tensión a las familias que se enfrentan a un poder adquisitivo reducido.

Estos serios desafíos de seguridad llegan en un momento en que los países de todo el mundo todavía están lidiando con las repercusiones de la pandemia de coronavirus. Pero la difícil situación de Asia Occidental será particularmente grave, ya que la región ya sufre múltiples crisis financieras, políticas y económicas.

A principios de este mes, el vicepresidente del Banco Mundial para Medio Oriente y África del Norte (MENA), FaridBelhaj , señaló que, si bien la guerra en Ucrania tomó al mundo por sorpresa, la región MENA es “lamentablemente propensa a tal violencia sin sentido”. La región, agregó, está a apenas 1.000 kilómetros de Rusia y Ucrania, pero su interdependencia económica y sus grandes relaciones comerciales los acercan aún más.

Aunque la región MENA representó solo el 6 por ciento de la población total del mundo el año pasado, representa más del 20 por ciento de las personas con inseguridad alimentaria aguda del mundo, agregó Belhaj.

Identificó cuatro sectores que se verán particularmente afectados: los precios de los alimentos, los precios del petróleo y el gas, las remesas y el turismo. El mayor impacto recaerá en los países no exportadores de petróleo como Líbano, Siria, Yemen y Túnez, principalmente debido a las interrupciones en las importaciones de trigo y cereales de Ucrania y Rusia.

Trigo ruso y ucraniano

En este momento, los estados de Asia occidental enfrentan una amenaza directa e inminente a su seguridad alimentaria a través de interrupciones o disminuciones en estas importaciones vitales: el trigo y los granos son el componente principal de los alimentos básicos de la canasta de alimentos de Asia occidental. Las amenazas indirectas pueden ser los altos precios de otros bienes, precios de combustibles, gasolina y otros.

Rusia y Ucrania exportan el 25 por ciento de la producción mundial de trigo y el 50 por ciento de otros cereales. Aproximadamente el 40 por ciento de las importaciones de granos de la región MENA provienen de Ucrania, considerado uno de los tres exportadores de granos más importantes de la región. Rusia encabeza la lista como el mayor exportador de trigo del mundo, enviando su grano principalmente desde puertos en el Mar Negro.

Desde el mar de Azov, que se encuentra totalmente entre el este de Ucrania y el oeste de Rusia, se exporta trigo, cebada y maíz a los países mediterráneos a través de puertos que ahora están atrapados en el conflicto. Si las líneas navieras ya no pueden operar en estas aguas en conflicto, la región deberá buscar urgentemente suministros alternativos.

Como ejemplo, dos barcos equipados con exportaciones de trigo estaban destinados a partir hacia el Líbano, pero debido a la incursión militar rusa y sus secuelas, los barcos no pudieron salir de Ucrania.

Líbano

El Líbano es uno de los países que probablemente se verá más afectado por el furioso conflicto. Grandes silos de trigo en el puerto principal de Beirut fueron destruidos durante la devastadora explosión en agosto de 2020 en la que se perdieron más de 200 vidas y miles más resultaron heridas. La explosión fue seguida rápidamente por una aguda crisis económica que condujo a una reducción significativa de las reservas de divisas del Banco Central Libanés y al colapso del sector bancario estatal.

El Departamento de Economía y Comercio del Líbano se esfuerza por encontrar suministros alternativos de trigo, incluidas las importaciones de los Estados Unidos, India y Argentina. Pero estos lugares están geográficamente mucho más lejos, y con el fuerte aumento reciente en los precios del petróleo y del transporte marítimo, los dólares del Banco Central proporcionados para importar trigo no alcanzarán las cantidades requeridas.

Los libaneses se enfrentarán a una grave crisis del pan o habrá que obtener dólares de otra fuente. La semana pasada, se informó que el Ministro de Industria del país, George Boujikian, ordenó prohibir la exportación de «productos alimenticios» producidos en el país, ya que el Líbano se prepara para serios desafíos de seguridad alimentaria en los próximos meses.

Egipto

Egipto, que ya sufre dificultades financieras y una fuerte deuda externa, también está al borde de una posible crisis de seguridad alimentaria. Como el importador de trigo más grande del mundo, específicamente de Rusia y Ucrania, Cairo ha anunciado que tiene existencias suficientes para los cinco meses restantes y aumentará su producción nacional para crear inventario suficiente para nueve meses, con el comienzo de la temporada de cosecha local de trigo. en abril.

Sin embargo, persisten las incertidumbres en cuanto al impacto a largo plazo en el presupuesto y la economía de Egipto, especialmente si la guerra en Ucrania se prolonga y los precios de los cereales y el petróleo aumentan aún más en las próximas semanas.

Además del trigo y otros alimentos básicos, los turistas rusos y ucranianos representan una gran parte de todo el turismo extranjero en Egipto, particularmente en los populares centros turísticos del Mar Rojo de Sharm El Sheikh y Hurghada. Egipto ahora está buscando nuevas formas de atraer a otros visitantes extranjeros , como los de Europa occidental y los árabes del Golfo Pérsico.

Otra opción será desviar a los turistas rusos al país a través de Turquía. Tal como está, Egipto ahora está recibiendo aviones rusos vacíos destinados a repatriar a los visitantes rusos varados.

Amenazas y oportunidades

Marruecos es posiblemente uno de los países más afectados por la guerra. El año pasado, las importaciones de trigo ucraniano al reino aumentaron un 35 por ciento respecto al año anterior, y Ucrania se convirtió en el mayor proveedor de trigo marroquí. Prenda

En otros lugares, la economía de Turquía también ha estado en caída libre durante años: el colapso de la lira turca, la inflación y la fuerte caída del poder adquisitivo de sus ciudadanos. La situación empeorará antes de las elecciones turcas previstas para junio del próximo año, si se tiene en cuenta que las cifras del año pasado de visitantes rusos representaron el 19 por ciento de todos los turistas que llegaron al país, que depende en gran medida del turismo.

Si bien las perspectivas económicas para la mayoría de los países de MENA parecen sombrías, la crisis de Ucrania ha cosechado avances positivos para otros. Es probable que los estados árabes del Golfo ricos en petróleo e Irak experimenten aumentos significativos en los ingresos relacionados con la energía debido al rápido aumento de los precios del petróleo y el gas, al igual que Argelia.

Como el tercer mayor exportador de gas de la UE después de Rusia y Noruega, cubriendo alrededor del 12 por ciento de las importaciones de la UE, Argelia no puede compensar el déficit de suministro de gas y petróleo ruso a Europa, pero sin duda es una salida para el continente europeo. El país del norte de África dice que tiene suficientes reservas de trigo para durar hasta fin de año, pero está readmitiendo las importaciones de trigo francés después de suspenderlas luego de una disputa sobre el dominio colonial francés en el pasado de Argelia.

Puede que todavía sea demasiado pronto para predecir las consecuencias económicas y financieras de los acontecimientos en Europa, ya que los mercados aún no han determinado cómo reaccionarán ante la guerra ruso-ucraniana.

Sin embargo, lo que es seguro es que las naciones de todo el mundo, especialmente aquellas en los muchos estados ya vulnerables de Asia occidental, deben enfrentar urgentemente el desafío de asegurar las necesidades de sus respectivas poblaciones y proteger sus economías comprometidas del colapso o calamidades adicionales.