El riesgo creciente del desacoplamiento tecnológico de China

El desacoplamiento de los estándares profundizará la fractura entre la innovación digital china y occidental, lo que afectará las finanzas, el comercio y los datos.

Por qué China dominará los avances tecnológicos en esta década

Por Marina Yue Zhang, David Gann y Matk Dodgson > The Conversation

China ha tenido la economía de más rápido crecimiento del mundo desde la década de 1980. Un impulsor clave de este crecimiento extraordinario ha sido el sistema pragmático de innovación del país, que equilibra la dirección del gobierno y los empresarios orientados al mercado.

En este momento, este sistema está experimentando cambios que pueden tener profundas implicaciones para el orden económico y político mundial.

El gobierno chino está impulsando una mejor investigación y desarrollo, instalaciones de «fabricación inteligente» y una economía digital más sofisticada. Al mismo tiempo, las tensiones entre China y Occidente están poniendo a prueba la cooperación internacional en industrias como la fabricación de semiconductores y biofarmacéutica.

Junto con los impactos de la pandemia de Covid, y en particular los bloqueos rápidos y a gran escala de China, estos desarrollos podrían conducir a un desacoplamiento del sistema de innovación de China del resto del mundo.

Equilibrio entre gobierno y mercado

La actual “ máquina de innovación ” de China comenzó a desarrollarse a fines de la década de 1970, cuando las reformas económicas redujeron el papel de la propiedad estatal y la planificación central. En su lugar, se abrió espacio para que el mercado probara nuevas ideas a través de prueba y error.

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El gobierno establece regulaciones alineadas con los objetivos del estado y puede enviar señales a inversionistas y empresarios a través de sus propias inversiones o configuraciones de políticas. Dentro de este escenario, las empresas privadas buscan oportunidades en sus propios intereses.

Sin embargo, la libertad para las empresas puede estar disminuyendo. El año pasado, el gobierno tomó medidas enérgicas contra los sectores de fintech y tutoría privada , que se consideraban desalineados con los objetivos del gobierno.

Sin embargo, la mayoría de estos índices miden la cantidad en lugar de la calidad. Entonces, por ejemplo, China tiene:

Agregar «calidad» junto con «cantidad» será crucial para las ambiciones de innovación de China .

En el pasado, las políticas tenían como objetivo ponerse al día con las tecnologías conocidas utilizadas en otros lugares, pero China deberá cambiar el enfoque para desarrollar tecnologías desconocidas y emergentes. Esto requerirá tanto una mayor inversión en investigación básica a más largo plazo como reformas de la cultura de investigación para tolerar el fracaso.

Desarrollo de la fabricación inteligente

Las empresas chinas ya pueden convertir diseños complejos en producción en masa con alta precisión y velocidad y costo inigualables. Como resultado, la fabricación china atrae a empresas de alta tecnología como Apple y Tesla .

El próximo paso es actualizarse hacia la fabricación inteligente de la «industria 4.0», alineada con las industrias principales enumeradas en el plan Made in China 2025 del gobierno .

Para 2020, China había construido 11 «fábricas de faros» (fabricantes «inteligentes» de referencia), la mayor cantidad de cualquier país en la » red global de faros » del Foro Económico Mundial.

Las empresas tecnológicas gigantes de China, como Alibaba, Tencent y Huawei, también están utilizando el aprendizaje automático y el análisis de big data para innovar en otros campos, incluida la investigación farmacéutica y la conducción autónoma .

En China, las regulaciones para biotecnología, bioingeniería y productos biofarmacéuticos son relativamente relajadas. Esto ha atraído a investigadores e inversionistas a varios “ clusters ” líderes en biotecnología .

La población de China de más de 1.400 millones de personas también significa que incluso para enfermedades raras tiene un gran número de pacientes. Mediante el uso de grandes bases de datos de pacientes, las empresas están logrando avances en la medicina de precisión (tratamientos adaptados a los genes, el entorno y el estilo de vida de una persona).

El poder creciente de las grandes empresas tecnológicas de China ha hecho que el gobierno intervenga para mantener una competencia justa en el mercado. Las regulaciones obligan a las empresas digitales a compartir datos de usuarios y consolidar «bienes de plataforma» críticos, como pagos móviles, en todos sus ecosistemas.

La colaboración internacional es clave

Como hemos visto en el reciente triunfo de las vacunas contra el Covid-19 , la colaboración global en I+D es enormemente valiosa. Sin embargo, hay señales de que tal colaboración entre China y Occidente puede estar amenazada.

La industria de fabricación de semiconductores, que fabrica los chips y circuitos que impulsan la electrónica moderna, ahora es global, pero corre el riesgo de fragmentarse.

Fabricar chips requiere grandes cantidades de conocimiento e inversión de capital, y aunque China es el mayor consumidor de semiconductores del mundo, depende en gran medida de las importaciones. Sin embargo, las sanciones estadounidenses significan que muchas empresas globales de semiconductores no pueden vender en China .

China ahora está invirtiendo grandes sumas en un intento de poder fabricar todos los semiconductores que necesita.

Si China tiene éxito en esto, una consecuencia es que los semiconductores fabricados en China probablemente utilizarán estándares técnicos diferentes a los actuales.

Diferentes estándares

Los estándares técnicos divergentes pueden parecer un problema menor, pero dificultarán que las tecnologías y los productos chinos y occidentales trabajen juntos. Esto, a su vez, puede reducir el comercio y la inversión mundiales, con malos resultados para los consumidores.

El desacoplamiento de los estándares profundizará la fractura entre la innovación digital china y occidental. Esto, a su vez, probablemente conducirá a un mayor desacoplamiento de las finanzas, el comercio y los datos.

En un momento de mayores tensiones internacionales, tanto China como Occidente deben tener claro el valor de la colaboración internacional en la innovación.

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Marina Yue Zhang es profesora asociada de innovación y emprendimiento en la Universidad Tecnológica de Swinburne.

David Gann es vicecanciller de desarrollo y asuntos exteriores y profesor de innovación y emprendimiento en la Saïd Business School de la Universidad de Oxford .

Mark Dodgson es profesor invitado en la Escuela de Negocios del Imperial College y profesor emérito en la Escuela de Negocios de la Universidad de Queensland .