Edición n° 2738 . 21/05/2024

Coca Cola y Danone, atrapadas in fraganti

Una investigación de Comercio concluyó que aumentaron más de lo permitido

Por Leandro Renou

Entre las grandes empresas apuntadas están Coca Cola, que fue imputada por no cumplir con Precios Justos; Mastellone, la dueña de La Serenísima y la fancesa Danone, que es socia de la empresa láctea de capitales nacionales. A esto se suma, además, una inspección sobre el 40 por ciento de los locales que la cadena de supermercados Día tiene en el país, que derivó en 75 imputaciones y tres clausuras. 

El Gobierno empezó a ir a los barrios a buscar este tipo de irregularidades e incumplimientos de los acuerdos para que no se desborden los precios de los alimentos de góndola. Es que ocho de cada diez argentinos compran en comercios barriales o chinos y sólo 2 de 10 van a los hipermercados. En pocas palabras, además de tener un perjuicio vía daño al bolsillo, de la canasta total que mide el INDEC tienen más peso los números de los comercios barriales, con aumentos muy fuerte, que los de los hipermercados. 

El sabor de remarcar

En el caso de Coca Cola, ante la información recibida de subas muy por encima de lo permitido, la cartera que conduce Matías Tombolini desplegó una serie de operativos en los locales de cercanía y chinos y se vieron facturas de la firma a estos comercios. Esto arrojó varios datos: por un lado, «aumentos muy por encima de las pautas acordadas». Un ejemplo de esto, el agua Smart Water sin gas de 591 ml tuvo subas «flagrantes»; mientras que la Coca Cola de 2,25 litros, la más consumida en el país, tuvo subas muy por encima de la pauta. Es decir, cobran más caro en los barrios el mismo producto que venden a precio acordado en los hípermercados, donde el Estado tiene más facilidad de control. 

Así las cosas, Comercio formuló cargos contra Coca Cola por una supuesta infracción al artículo 4 de la ley 24.240 por presunto incumplimiento de los acuerdos. A hoy, la empresa recibió dos intimaciones, una en febrero y otra en marzo, y no respondió ninguna de las dos. 

La leche más famosa

En el caso de Mastellone, las inspecciones en comercios del AMBA probaron que la empresa Logística La Serenísima dispuso en sus facturas aumentos de precios en varios productos de su cartera que superaron ampliamente los dos dígitos de promedio. 

Según fuentes del Gobierno, Mastellone tiene una alianza con la francesa Danone para fabricar y vender las líneas de yogures y postres La Serenísima, quesos untables La Serenísima, Finlandia, Cremón y Casancrem. En este contexto, se registraron las siguientes irregularidades: hubo aumentos mayores a dos dígitos de promedio entre diciembre de 2022 y marzo de 2023. Por ejemplo, en el Yogurísimo Natural de 300 gr, el queso Finlandia de 180 gr, y el Yogur Ser colchón de frutas de 140 gr. 

En el caso de la leche larga vida La Serenísima Parcialmente Descremada se observó una variación mensual del doble de la pauta permitida. Según supo este diario, Comercio se encuentra además preparando una imputación a Danone y Mastellone, pero hay más: existe en curso un monitoreo de cumplimiento de otras empresas como Nestlé, Aguas de Orígen (joint venture entre Danone y la cervecera chilena CCU para las aguas Villa del Sur y Ser), Quilmes y CCU. Lo que buscan es encontrar patrones de conducta que en lo contado anteriormente parecen casos aislados, pero que en realidad muestran el modo en que las empresas están eludiendo los acuerdos de precios de manera intencional. 

El super Día y el cúmulo de multas

Entre agosto del 2022 hasta la primera semana de marzo del 2023 Comercio aplicó 2321.290.742 millones de pesos en multas a empresas de medicamentos, alimentos, tecnología y consumo. En el detalle, hubo multas a supermercados por más de 1300 millones de pesos y a las empresas de consumo masivo por 26.500.000 pesos. 

En este contexto, la cartera que conduce Tombolini realizó operativos de fiscalización simultáneos en más de 300 sucursales de la cadena de supermercados Día. En concreto, se inspeccionaron 336 sucursales (en Santa Fe, Buenos Aires, Capital Federal, Entre Ríos y Salta) que representan el 40 por ciento de la cantidad total de locales de la firma. Se busca probar el cumplimiento de Precios Justos. 

Esas pesquisas dieron como resultado 75 imputaciones y tres clausuras. También, en paralelo, se hicieron operativos en centros de distribución de las cadenas Carrefour, Cencosud y Coto. En materia de fiscalizaciones e infracciones, Comercio realizó 81.665 pesquisas presenciales, mientras que realizó 3724 infracciones entre agosto del 2022 y marzo del 2023.