Edición n° 2739 . 22/05/2024

Belt& Road rodea América Latina y el Caribe

Las relaciones de China con la región han evolucionado mucho más allá del punto de ser un mero desafío incipiente al orden existente

China y América Latina, una relación desigual - Revista Estrategia &  Negocios

( Por Scott Foster > Asia Times ) Este artículo continúa con una revisión de la presencia económica y estratégica de China en América Latina y el Caribe, que está atrayendo cada vez más la atención de los especialistas en política exterior de Estados Unidos.

Por un lado, como señala Arase, “la cantidad y distribución de proyectos de inversión portuaria es impresionante y puede hacer que la Ruta Marítima de la Seda de China circunnavegue el mundo, desde el Pacífico Sur hasta América Latina, a través del Canal de Panamá y el Caribe hasta Brasil, y luego a los puertos de Belt& Road en África Occidental”.

En general, lo que está sucediendo socava la noción de que América Latina es el “patio trasero” de Estados Unidos. 

El almirante Craig Faller, jefe del Comando Sur de EE. UU., dijo recientemente a NBC News : “La influencia china es global y está en todas partes en este hemisferio, y avanza de manera alarmante”.

Cuba se suma a la Franja y la Ruta

El 25 de diciembre de 2021, Cuba y China firmaron un “plan de cooperación” para la promoción conjunta de la Iniciativa de la Franja y la Ruta.

Llámalo un regalo de Navidad para el presidente estadounidense JoeBiden, el senador Marco Rubio y otros en Washington, DC, a quienes no les gusta ninguno de los dos países. O un recordatorio de que Taiwán no es la única isla en alta mar de interés estratégico.

Cuba se unió a Belt& Road en 2018 a través de un memorando de entendimiento. El plan de cooperación, en palabras del Global Times de China, aclara los “proyectos… clave para China y Cuba… incluyendo infraestructura, tecnología, cultura, educación, turismo, energía, comunicaciones y biotecnología, que están en línea con los planes de desarrollo de Cuba para el corto y largo plazo.”

En octubre pasado, Cuba se convirtió en miembro de la Asociación Energética de Belt& Road. Establecida en 2019 para promover la cooperación en energías renovables, ahora cuenta con 32 miembros en Asia-Pacífico, Asia Central y del Sur, Medio Oriente, África, Europa del Este y América Latina.

Junto con el comunismo, el embargo comercial estadounidense ha frenado la economía cubana desde 1960. Como instrumento de cambio de régimen, el embargo ha fracasado. Como un medio para forzar al pueblo cubano a la pobreza a menos y hasta que se dobleguen ante los EE.UU., hasta ahora ha tenido éxito.

Pero ahora China puede darle a Cuba una oportunidad de desarrollo económico sin la participación estadounidense.

China – Foro América Latina-Caribe

El 3 de diciembre de 2021 se llevó a cabo la tercera reunión de ministros del Foro China-CELAC en la modalidad de videoconferencia.

Fundada en 2011, CELAC (Comunidad de Estados Latinoamericanos y del Caribe o, en inglés, Community of Latin American and CaribbeanStates) es una asociación para el diálogo entre sus 33 miembros y con otros países y agrupaciones regionales, incluidos la Unión Europea, China, el Federación de Rusia, el Consejo de Cooperación de los Estados Árabes del Golfo, Turquía, la República de Corea y Japón.

Los ministros adoptaron el “Plan de Acción Conjunto China-CELAC para la Cooperación en Áreas Clave (2022-2024)” , un documento largo y detallado que cubre:

  • Cooperación Política y de Seguridad
  • Comercio e Inversión
  • Finanzas
  • Agricultura y Alimentación
  • Innovación en ciencia y tecnología
  • Industria y Tecnologías de la Información
  • Aviación y aeroespacial
  • Energía y Recursos
  • Turismo
  • Aduanas e Impuestos
  • Infraestructuras en el Área de Calidad
  • Cooperación en infraestructura de alta calidad
  • Salud pública
  • Desarrollo Sostenible y Erradicación de la Pobreza
  • Cultura, Arte y Deporte
  • Educación Superior, ThinkTanks y Jóvenes
  • Medios y Comunicaciones
  • Intercambios locales y comunitarios
  • Desarrollo sostenible
  • Asuntos Internacionales y Cooperación Subregional e Interregional

¿Se olvidaron de algo?

Los temas candentes para los pensadores estratégicos en Washington, DC y las capitales de Europa Occidental incluyen:

  • Continuar con la realización del Foro Superior de Defensa China-América Latina. [El cuarto y más reciente Foro de Defensa de Alto Nivel China-América Latina se llevó a cabo en octubre de 2018 en el Colegio Internacional de Estudios de Defensa de la Universidad de Defensa Nacional del Ejército Popular de Liberación de China. Los participantes incluyeron al Ministro de Defensa de Bolivia, el Ministro de Seguridad de Costa Rica, el Jefe del Estado Mayor General de Defensa de Uruguay y otros funcionarios de Defensa y Seguridad de América Latina.]
  • Profundizar la cooperación entre las instituciones financieras, brindando mecanismos de cooperación financiera para el desarrollo de proyectos de comercio e inversión.
  • Fortalecer los intercambios entre autoridades científicas y tecnológicas, para incrementar las sinergias entre los sectores de innovación, académico y científico de las partes.
  • Fortalecer los intercambios y la cooperación en el uso civil pacífico de la energía nuclear y la tecnología nuclear.
  • Fortalecer la cooperación de beneficio mutuo entre gobiernos, empresas e instituciones de investigación en infraestructura digital, equipos de telecomunicaciones, 5G, big data, computación en la nube, inteligencia artificial, internet de las cosas, ciudades inteligentes, internet+, servicios universales de telecomunicaciones, gestión del espectro radioeléctrico y otras áreas de interés común, y explorar la construcción de laboratorios conjuntos.
  • Fortalecer los intercambios y la cooperación en el campo aeroespacial, en materia de exploración pacífica del espacio, ciencia espacial, intercambio de datos satelitales, aplicaciones satelitales, construcción de infraestructura terrestre, capacitación y educación del personal.
  • Trabajar para profundizar la cooperación en los campos de electricidad, petróleo, gas, energías renovables, nuevas energías, energía nuclear para uso civil, tecnología energética, electromovilidad y equipamiento, recursos mineros geológicos y energéticos.
  • Con el apoyo de China, llevar a cabo la educación del idioma chino, incorporar el idioma chino en los planes de estudios nacionales de educación de los estados miembros y abrir Institutos Confucio y Aulas Confucio.

Desafíos económicos y estratégicos

Las relaciones de China con América Latina y el Caribe han evolucionado mucho más allá del punto de ser un mero desafío incipiente al orden existente. De hecho, China ya se ha convertido en un importante socio de inversión para América Latina y el Caribe, clasificándose con Europa y Estados Unidos.

Según el documento de trabajo del FMI “ Inversión china en América Latina: complementariedad sectorial y el impacto del reequilibrio de China”:

  • “Durante la última década, la inversión de China en América Latina y el Caribe (ALC) ha aumentado sustancialmente en volumen y se ha vuelto más diversificada”.
  • “Una vez fuertemente concentrada en combustibles fósiles, metales, agricultura y otros recursos naturales, la inversión china en ALC se ha inclinado cada vez más hacia las industrias manufactureras y de servicios como el transporte, la electricidad, los servicios financieros y las tecnologías de la información y la comunicación”.
  • “Asia, y particularmente China, representa casi un tercio del stock de inversión extranjera directa entrante de ALC, seguida por Europa y EE. UU., con participaciones del 30 y el 20 por ciento, respectivamente”.

Brasil ha recibido la mayor atención china en la región, pero las inversiones y los préstamos para proyectos de infraestructura dirigidos a Argentina, Perú, Ecuador, Venezuela, Colombia y México también han sido significativos.

La energía eléctrica se ha convertido en un objetivo importante de la inversión china, con más de una docena de acuerdos de adquisición en ALC con un tamaño promedio de más de mil millones de dólares. Las negociaciones para construir una nueva central nuclear en Argentina están actualmente en curso.

También se han realizado importantes inversiones en instalaciones portuarias y portuarias, con proyectos en México y Centroamérica, Bahamas y Cuba, Panamá, Perú, Brasil, Uruguay, Argentina y Chile.

Geográficamente, van desde Ensenada, México, a unos 100 km de la frontera con EE. UU., y las Bahamas, frente a la costa de Florida, hasta Punta Arenas, en el extremo sur de Chile.

Los puertos y los puertos, que potencialmente podrían ser utilizados por la armada china, son motivo de especial preocupación para el gobierno de EE. UU. En 2019, la presión estadounidense y japonesa frenó un proyecto en El Salvador, pero ahora se dice que ha sido reactivado.

China también ha construido una estación de radioastronomía y seguimiento de satélites en Argentina, sobre la cual un vocero del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca afirmó: “La estación terrestre de la Patagonia, acordada en secreto por un gobierno corrupto y financieramente vulnerable hace una década, es otra ejemplo de tratos chinos opacos y depredadores que socavan la soberanía de las naciones anfitrionas”.

En telecomunicaciones, por poner otro ejemplo, a pesar de los intentos del gobierno de Estados Unidos por cerrarlo, el mercado de Huawei en América Latina comienza en México y se extiende a Venezuela, Brasil, Chile y Argentina. Un cable submarino construido por Huawei conecta Brasil y África.

Además, China Telecom Americas (CTA) proclama en su sitio web que planea “desarrollar una infraestructura IP troncal que conecte su red global existente a nuevos PoP [puntos de presencia o puntos de interfaz de red] en Fortaleza, Brasil; Buenos Aires, Argentina; Santiago, Chile; Lima, Perú; Ciudad de Panamá, Panamá; y Ciudad de México, México, durante los próximos 3 años”.

Esto, agrega, “nos permitirá ofrecer nuevas tecnologías como 5G, internet de las cosas (IoT) y tecnologías de ciudades inteligentes que beneficiarán enormemente a la región”.

La red de CTA también sirve a Sao Paulo, Brasil, Panamá y Estados Unidos, y se conecta a Europa y África.

A diciembre de 2021, 19 de los 33 países de América Latina y el Caribe se habían inscrito en la Franja y la Ruta. Además de Cuba, incluyen Jamaica y otros seis estados insulares en el Caribe; El Salvador, Costa Rica y Panamá en Centroamérica; y Venezuela, Guyana, Surinam, Ecuador, Perú, Bolivia, Chile y Uruguay en América del Sur.

Pero algunos de los mayores socios de inversión latinoamericanos de China, en particular Brasil, Argentina y México, no se han suscrito formalmente a Belt and Road.

Sin embargo, China es ahora el mayor socio comercial de Brasil, Argentina y la mayor parte del resto de América del Sur, con la excepción de Colombia, Ecuador y las Guayanas.

Estados Unidos responde

En septiembre, el presidente de los Estados Unidos, JoeBiden, envió a Colombia, Ecuador y Panamá una delegación compuesta por: Daleep Singh, asesor adjunto de seguridad nacional para economía internacional; David Marchick, director de operaciones de la Corporación Financiera de Desarrollo Internacional de Estados Unidos; Ricardo Zúniga, subsecretario de Estado adjunto principal para Asuntos del Hemisferio Occidental; y funcionarios de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, el Departamento de Comercio, el Departamento del Tesoro y otros.

Su misión: escuchar directamente a una variedad de partes interesadas de América Latina para comprender mejor las necesidades de infraestructura dentro de estos países y en la región. 

Esta visita, dijo la Casa Blanca, “demostró el compromiso del presidente Biden de fortalecer nuestros lazos con América Latina y reducir las enormes brechas globales en infraestructura física, digital y humana que se ha ampliado por la pandemia de Covid-19. La visión del presidente para B3W es trabajar con socios que comparten nuestros valores democráticos para financiar y desarrollar infraestructura de una manera que sea transparente, sostenible, se adhiera a altos estándares y catalice al sector privado donde sea posible”.

B3W es la abreviatura de la Iniciativa Build Back BetterWorld anunciada por el G7 en julio de 2021 para contrarrestar la Iniciativa Belt& Road de China.

El alcance del nuevo compromiso de EE. UU. y el G7 con América Latina debería hacerse visible en los próximos meses. Como mínimo, la competencia debería permitir que los países de la región obtengan mejores acuerdos de EE. UU., Europa, Japón y China.

(*) Scott Foster es analista de LightStream Research, Tokio.